法起寺
ほうきじ

岡本山 法起寺
聖徳宗
世界文化遺産
所在地
奈良県生駒郡斑鳩町岡本

御本尊 木造十一面観音菩薩像(平安時代・国指定重要文化財)
由 緒
法起寺の沿革 法起寺は奈良県生駒郡斑鳩町大字岡本にありヽ岡本尼寺ヽ岡本寺ヽ池後寺、池後尼寺と呼ばれている。
この寺は、推古十四年(六〇六)に聖徳太子が法華経を講説されたという岡本宮を寺に改めたものと伝え、法隆寺、四天王寺、中宮寺などと共に、太子御建立七ヵ寺のーつにかぞえられている。創建の由来については『聖徳太子伝私記』に記録する当寺の三重塔にあった露盤銘によって判明する。それによると、推古一二十年(六二二)二月二十二日、聖徳太子はその薨去に臨みヽ長子の山背大兄王に宮殿(岡本宮)を改めて寺とすることを遺命し、山背大兄王は大倭国田十二町、近江国の田三十町を施人したという。
その後、舒明十年(六三八)に福亮僧正が聖徳太子のためにヽ弥勒像一体と金堂を造立しヽ天武十四年(六八五)には恵施僧正が宝塔の構立を発願し、慶雲三年(七〇六)三月に塔の露盤を作ったとしている。
この露盤銘に記すように近年境内の発掘調査の結果、前身建物の遺構の一部が確認されており、法起寺の建立以前に岡本宮と見られる宮殿が存在していたことが明らかとなった。同時に、中門を人って右に三重塔、左に金堂、中央正面奥に講堂があり、廻廊は中門左右から堂塔を囲み、講堂の左右に接続する様式の伽藍であったと推測されている。
当寺のことは、『正倉院文書』や『日本霊異記』にも見え、奈良時代には相当栄えていたらしいが、平安時代から法隆寺の指揮下に入り、寺運も徐々に衰微したが、鎌倉時代には講堂や三重塔が修復されている。しかし、室町時代に再び衰え、江戸時呪のはじめごろには三重塔のみを残すのみであったという。
その荒廃を憂い、当寺の再興を発願した寺僧の真政圓忍とその弟子たちは、延宝六年{一六七八)に三重塔を修復した。それ以降も、寺僧たちの努力によって浄財を集め、元禄七年(一六九四)に講堂を再建、文久三年(ー八六三)に聖天堂を建立し、現在の寺観が整えられている。
明治維新後は、本寺法隆寺と共に真言宗の所轄となったが、明治十五年(一八八二)法隆寺が興福寺と共に法相宗に独立したのにともない、法相宗の小本山となった。
しかし、昭和二十五年(一九五〇)法隆寺が聖徳宗を開宗したため、当寺も聖徳宗の本山の一つになっている。
昭和四十七年(一九七二)には三重塔の解体修理に着手し、五十年に完成したのに続いて、五十三年には講堂の修理を行い、五十七年には重要文化財の十一面観音菩薩像を安置する収蔵庫を新設している。


法起寺全景

三重塔と池

南大門

拝観用の入り口は西門です

南大門

南大門(内側)


三重塔(国宝)

三重塔と講堂

 三重塔の法輪

木造十一面観音菩薩立像
(重要文化財)

講堂横の収納庫に安置されていてガラス越しに拝観

聖天堂
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